Jährlich gelangen etwa 6 Millionen Tonnen Plastik auf verschiedenen Wegen in die Weltmeere.

Die weite Reise bis ins Meer

Auf dem Weg bis ins Meer haben die einzelnen Plastikteile oftmals eine weite Reise hinter sich. Man unterscheidet verschiedene Wege, auf denen das Plastik in die Ozeane gelangt:

  • über Flüsse
  • von Stränden
  • durch Abwasser
  • auf dem Meer

Plastik Strand Abb. 1: Plastikmüll am Strand

Etwa 80 % des Plastiks findet über Flüsse oder Strände seinen Weg ins Meer.

Der Wind spielt dabei eine entscheidende Rolle: aufgrund des geringen Gewichtes wird Plastikabfall in die Gewässer geweht.

Außerdem befinden sich in vielen Konsumprodukten (vor allem aus dem Kosmetikbereich, beispielsweise in Cremes, Shampoos etc.) kleinste Mikropartikel Plastik, die über das Abwasser in die Flüsse gelangen. Beim Waschen von Synthetik-Kleidung werden kleinste Plastikfasern im Waschwasser gelöst und können in der Kläranlage nur schwer herausgefiltert werden. Auch der Abrieb von Autoreifen wird als Mikroplastik in die Gewässer gewaschen und landet so schließlich ins Meer.

Etwa 20 % des Plastiks im Ozean wird zudem auf dem Meer „verloren“: ein Tanker verliert Fracht, ein Fischerboot sein Netz oder von einer Bohrinsel landet Abfall im Meer.

Aufgabe: Wie gelangt das Plastik in die Meere?

Das Plastik wird hauptsächlich vom Wind an Strände oder in Flüsse transportiert und gelangt von dort ins Meer. Über das Abwasser gelangt Mikroplastik aus Kosmetikprodukten und Kleidung in die Flüsse. Der Abrieb von Autoreifen wird in die Gewässer gewaschen. Außerdem wird der Plastikmüll oftmals auf dem Ozean "verloren".

Aufgabe: Wie viel Mikroplastik steckt in deinem Shampoo?

Untersuche deine Kosmetik-Produkte - besitzt du etwas, das Mikroplastik als Inhaltsstoff enthält?

Meistens verrät die Silbe "poly" den Kunststoff. Wenn du dir bei unsicher bist, hol dir mehr Infos, zum Beispiel die App "codecheck".

Schwimmende Müllhalden

In den großen Ozeanen gibt es weitreichende Meeresströmungen, wie beispielsweise den Golfstrom. Sie transportieren das Plastik von den Küsten weit hinaus aufs Meer. An Stellen, wo verschiedene Strömungen aufeinander treffen und zirkulieren, sammelt sich das Plastik in riesigen Müllstrudeln. Mittlerweile gibt es auf den Ozeanen insgesamt 5 solcher Müllstrudel (engl. „garbage patch“). Der größte ist der Nordpazifische Müllstrudel. Er befindet sich im Pazifik zwischen der Westküste Nordamerikas und Japan (siehe Abb. 2).

Müllstrudel Ozeane Abb. 2: Die 5 großen Strudel, in denen sich das Plastik sammelt

Gefahr für Meeresbewohner

Durch UV-Strahlen der Sonne und die mechanische Bewegung der Wellen wird das Plastik in immer kleinere Stücke zerteilt. Je länger sich das Plastik im Meer befindet, desto brüchiger wird es und in desto kleinere Teile zerfällt es. Man spricht von Mikroplastik, sobald die Größe der Teilchen im Mikrometer- oder Nanometerbereich liegt. An diesen Partikeln lagern sich Umweltgifte an.

Gefährlich ist dies besonders für die Tiere, denen der Ozean als Nahrungsquelle dient. Beispielsweise verwechseln Vögel oder Schildkröten die kleinen Teilchen mit ihrer natürlichen Nahrung und verenden daran. Fische, Muscheln und andere Meeresbewohner nehmen diese kleinsten Fragmente mit ihrer Nahrung auf und so gelangt das Plastik wiederum in die Nahrungskette des Menschen.

Die lange Lebensdauer und die Widerstandsfähigkeit, die wir Menschen am Plastik so schätzen, werden den Meeresbewohnern zum Verhängnis. Eine Plastikflasche im Meer braucht etwa 450 Jahre, bis sie vollständig zerfallen ist.

Schildkroete im Netz Abb. 3: Schildkröte im Fischernetz gefangen

Albatross Plastik Abb. 4: Mageninhalt eines toten Seevogels

Aufgabe: Wie entsteht das sogenannte Mikroplastik?

Durch die Strahlen der Sonne und die Wellenbewegungen werden die Plastikteilchen in immer kleinere Stücke zerteilt.

Außerdem stammt es aus Konsumprodukten (z.B. Kosmetika), dem Waschwasser von Synthetikkleidung und dem Abrieb von Autoreifen auf den Straßen.

Aufgabe: Wie lange dauert es, bis eine Plastikflasche im Meer vollständig zerfallen ist?

Insgesamt dauert das etwa 450 Jahre.

Das große Aufräumen

Der Plastikmüll sammelt sich in den fünf großen Müllstrudeln. Der junge Erfinder Boyan Slat aus den Niederlanden hat sich ein System überlegt, um das Plastik aus dem Ozean zu sammeln.

Ein passives System

Man nennt die Anlage von Slat ein "passives System": Die Meeresströmungen transportieren das Plastik in schwimmende Barrieren. Dabei macht sich die Technik eine Eigenschaft zu Nutzen: ein großer Teil des Plastiks treibt auf der Meeresoberfläche oder bis in drei Meter Tiefe. Meeresbewohner können einfach unter den Barrieren hinwegtauchen und ihr Lebensraum wird von der Anlage nicht negativ beeinflusst.

Eine Plattform befördert das schwimmende Plastik in einen Behälter. Der Müll wird abtransportiert und recycelt. Die Anlage wird mit Solarenergie betrieben. Es entstehen also während des Betriebs der Anlage keine Emissionen, dafür werden immense Ressourcen wieder gewonnen.

Laut den Berechnungen von Boyan Slat wäre es mit der Anlage möglich, innerhalb von 10 Jahren etwa die Hälfte des Plastiks im Nordpazifischen Müllstrudel einzusammeln. Dies entspricht etwa 70.000 Tonnen Plastik.

Aufgabe: Wieso sammelt sich das Plastik in den schwimmenden Barrieren?

Ein großer Teil des Plastiks schwimmt an der Oberfläche oder bis in 3 Metern Tiefe. Meeresströmungen und die Form der Barrieren sorgen dafür, dass sich der Müll entlang der Barrieren sammelt.

Aufgabe: Wie viel Plastik kann die Anlage von Boyan Slat innerhalb von 10 Jahren aus dem Nordpazifischen Müllstrudel sammeln?

Etwa die Hälfte des Plastiks kann innerhalb von 10 Jahren eingesammelt werden. Dies entspricht ca. 70.000 Tonnen Plastik.

Plastik vermeiden

Plastiktüte Abb. 5: Die Plastiktüte ist für viele aus dem Alltag nicht mehr wegzudenken, obwohl es genügend Alternativen gibt.

Irland hat eine Steuer von 0,14€ auf Plastiktüten eingeführt. Innerhalb eines Jahres haben sie es damit geschafft, den Anteil an Plastiktüten um 90% zu reduzieren.

Auch du kannst versuchen, im Alltag Plastik zu vermeiden! Überleg dir, was du konkret tun kannst, um Plastik zu reduzieren. Welche Ideen hast du?

Wie kann man Plastik vermeiden?
  • Zum Einkaufen einen Stoffbeutel oder einen Rucksack mitnehmen
  • Loses Obst und Gemüse Verpacktem vorziehen
  • Kosmetika oder Putzmittel ohne Mikroplastik kaufen
  • Wachspapier statt Frischhaltefolie verwenden
  • Glasalternativen finden für Milch, Säfte, Oliven und anderes
  • Blockseife als Ersatz für Flüssigseife, -shampoo oder Duschgel verwenden
  • Für den Coffee-to-go eine eigene Tasse oder Thermobecher mitnehmen
  • Küchenrolle mit waschbaren Geschirrtüchern ersetzen
  • Verstecktes Plastik, z.B. in Synthetik-Kleidung vermeiden
  • Langlebige Materialien bevorzugen und secondhand kaufen
  • Trinkflaschen wiederverwenden
  • Lieber essen gehen oder selbst kochen, als Essen zu bestellen

Generell: weniger ist mehr, seien es Kosmetikprodukte oder Kleidung oder anderes!


Quellenangaben

Kommentieren Kommentare

Renate 2018-05-19 09:46:34
Hallo Nachhaltigkeitsteam,

irgendwie funktioniert bei der Quellenangabe "Plastik vermeiden - Daten von Plastic Oceans" die Verlinkung nicht richtig, oder mache ich da irgendwas falsch?

Gruß
Renate
Flora_Jana 2018-05-23 10:02:16
Hallo Renate,

Danke für deine Nachricht! Ich habe die Quellenangabe aktualisiert. Jetzt sollte es klappen.

Liebe Grüße,
Flora
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