Radioaktivität

Unter Radioaktivität versteht man die Veränderung von einem Atomkern unter Abstrahlung von ionisierender Strahlung. Diese Veränderungen treten dabei bei instabilen Kernen auf und sind spontan. Es können jedoch auch stabile Kerne künstlich zu radioaktivem Verhalten angeregt werden.

Die Veränderungen des Kernes werden als radioaktive Zerfälle bezeichnet. Die dabei ausgesendete ionisierende Strahlung nennt man radioaktive Strahlung.

Radioaktive Zerfälle

Man unterscheidet drei verschiedene Zerfallsarten: den Alpha-, Beta- und Gamma-Zerfall. Je nach Art des Zerfalles wird dabei die jeweils zugehörige Alpha-, Beta- oder Gamma-Strahlung abgegeben.

Alpha-Zerfall

Beim Alpha-Zerfall tritt ein Helium-Kern, in diesem Zusammenhang auch Alpha-Teilchen genannt, aus dem Kern aus. Ein Heliumkern besteht aus zwei Protonen und zwei Neutronen. Er kann als 24He{^4 _2He} geschrieben werden. Wird ein solcher Helium-Kern ausgesandt, reduziert sich damit die Massenzahl des ursprünglichen Kerns um 4 und die Protonenanzahl um 2. Man kann einen radioaktiven Zerfall ähnlich einer chemischen Reaktion aufschreiben. Dies nennt man eine Zerfallsgleichung. Die allgemeine Gleichung des Alpha-Zerfalls lautet

Ein natürlich vorkommender Zerfall ist z. B. der von Radium-226, hierfür gilt folgende Gleichung

Bei einem Alpha-Zerfall ändert sich somit das Element. Er tritt hauptsächlich bei schweren Atomkernen mit vergleichsweise wenigen Neutronen auf. Zur Erklärung dieses Zerfalls ist der Tunneleffekt notwendig.

Beta-Zerfall

Den Beta-Zerfall unterscheidet man noch einmal in den Beta-Minus-Zerfall, geschrieben β\beta^--Zerfall, und den Beta-Plus-Zerfall (β+\beta^+-Zerfall). Ausschlaggebend für das Auftreten dieses Zerfalls ist das Verhältnis von Protonen und Neutronen. Wie beim Alpha-Zerfall ändert sich das Element.

Beta-Minus-Zerfall

Hierbei wandelt sich ein Neutron des Kernes in ein Proton und ein Elektron (und ein Elektron-Antineutrino). Das Proton bleibt im Kern zurück und das Elektron wird aus dem Kern geschleudert. Die allgemeine Gleichung ergibt sich als

Ein Beispiel ist der Zerfall von Blei-214

Beta-Plus-Zerfall

Im Gegensatz zum β\beta^--Zerfall wandelt sich hier ein Proton des Kernes in ein Neutron und ein Positron (das Antiteilchen des Elektrons) (und ein Elektron-Neutrino) um. Daraus folgt die allgemeine Zerfalls-Gleichung

Beispielhaft für diesen Vorgang ist der Zerfall von Phosphor-15

Gamma-Zerfall

Beim Gamma-Zerfall handelt es sich nicht wirklich um einen Zerfall. Es wird hierbei nur Energie (fast immer direkt auf einen Alpha- oder Beta-Zerfall folgend) abgegeben. Der Kern liegt nach dem "Gamma-Zerfall" in einem energetisch niedrigeren Zustand vor. Als Gleichung schreibt man

Als ein Beispiel kann Blei-208 betrachtet werden


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